Neil Young – Living With War

2006 (Reprise Records)

Tracks:
1: After The Garden (3:23)
2: Living With War (5:04)
3: The Restless Consumer(5:47)
4: Shock And Awe (4:53)
5: Families (2:25)
6: Flags Of Freedom (3:42)
7: Let’s Impeach The President (5:10)
8: Lookin’ For A Leader 4:03)
9: Roger And Out (4:25)
10: America The Beautiful (2:57)

Het in 2006 verschenen “Living With War” is het 27ste studio-album van de Canadese singer-songwriter Neil Young. Over het algemeen zit hij in de hoek van de country en folk, maar ook een portie rock is nooit ver weg. Z’n muziek is vaak melancholisch en subtiel van aard met altijd iets aanstekelijks in zich. Op “Living With War” zijn de kaarten nogal anders geschud. We hebben het hier over een giftig protestalbum dat qua stijl naar eigen zeggen metal folk genoemd kan worden.

Neil Young komt op het album met een overstuurd gitaargeluid, simpele akkoordenreeksen, weinig finesse qua spel en zo goed als nul solo’s. Toch vind ik het een geweldig werkstuk. Tekstueel is het één grote aanklacht tegen de Amerikaanse president van dat moment, de conservatieve republikein George W. Bush. Vooral z’n buitenlands beleid met betrekking tot de oorlogen in Afghanistan en Irak krijgt er flink van langs op het album. Z’n leugenachtige, hypocriete manier van politiek bedrijven, tergt Neil Young dusdanig dat hij zich middels dit album opwerpt als spreekbuis voor de vele tegenstanders van Bush.

En dan doet Young iets werkelijk briljants. Hij laat namelijk z’n vocalen ondersteunen door een honderdkoppig koor dat als het ware de stem van het volk vertegenwoordigd. Het effect is groots, zeker in combinatie met de gedrevenheid van het powertrio. Neil Young heeft een sterke ritmetandem naast zich waarbij vooral drummer Chad Cromwell opvalt vanwege z’n overheerlijke mep. Verder is er nog in een aantal nummers smaakvolle decoratie van trompet en mondharmonica.

Na het zien van een foto in de krant met daarop een medische vlucht vanuit Irak van een aantal oorlogsslachtoffers schrijft Neil Young het nummer Families. Dit ontroert hem zó dat hij te maken krijgt met een enorme explosie van creativiteit. Binnen negen dagen is het album geknipt en geschoren. Gedurende 41 minuten horen we tien nummers die blaken van de spontaniteit. Eh, negen songs zijn door Young zelf geschreven, het afsluitende nummer America The Beautiful is een volkslied uit de 19e eeuw dat uitgevoerd wordt door uitsluitend het koor.

Het album opent niet onaardig met After The Garden en ook het daaropvolgende titelnummer Living With War komt goed over. Toch gaat het album pas echt spetteren met The Restless Consumer. Hier horen we het giftige van het album in optima forma. Wat een intensiteit. De hoge, nasale stem van Young klinkt fel, strijdlustig en heeft absoluut niet dat breekbare. Een soortgelijk nummer is Let’s Impeach The President dat de roep van het volk om Bush af te zetten indrukwekkend verklankt. Erg indringend is de passage met de geluidsfragmenten waar uitspraken van Bush worden omringd door de woorden flip en flop. Van de overige nummers heeft Shock and Awe met z’n heroïsch klinkende trompet ook heel wat cachet, evenals het Dylan-achtige Flags Of Freedom en het gedreven Lookin’ For A Leader.

“Living With War” is een gaaf album dat je vooral hard moet draaien. Het werkstuk heeft de schijn tegen nog al gedateerd te zijn. No way. Politici die onbetrouwbare draaikonten zijn: het is van alledag helaas.

Bezetting:
Neil Young: zang, gitaar, mondharmonica
Rick Rosas: basgitaar
Chad Cromwell: drums
Tommy Bray: trompet
——
Koor: Alan Morphew, Alejandro Venegas, Ali Handal, Alicia Morgan, Amy Engelhardt, Amy E. Keys, Andrea Robinson, Andrew Ampaya, Andrew Gold, April Lang, Arielle Guitar, Arnold McCuller, Bill New, Robert Martin, Bonnie Levetin, Candy Chase, Carl Graves, Catte Adams, Chey Acuna, Christa Gates, Christi Bauerlee, Christianna N. Dicken, Christy Crowl, Clair Marlo, Clydene Jackson-Edwards, Dan Navarro, Darlene Carnahan, Darlene Koldenhoven, Darrell Royce Brown, David Faragher, David Lasley, David Morgan, David Neil (3), Deanna B. Hust-Leving, Deborah Pearl, Diane Gordon (2), Dina Torok, Donna Mc Daniel, Doug Probst, Ed Anthony, Elliot Rabinowitz, Ellis Hall, Eric Bradley, Ernie Halter, Faith Rivera, Felice Hernandes, Franne Golde, Freebo, Gary Stockdale, Gerald White, Herb Pederson, Holly Pitrago, Jane Elizabeth Kinsey, Janice Liebhart, Jeff Furst, Jennifer Menedis, Jim Gilstrap, Jon T. Schaeffer, Julia Waters/Tillman, Julie Annette Delgado, Karen Tobin, Kathleen A. Haskard, Kenneth Stacey, Laura Creamer, Linda Harrison, Lisa Jones, Lois Blaisch, Louis B. Price, Malia Mathis, Marc Mann (2), Marcie Gensic, Marian Sarnowski, Mark Islam, Marsha Malamet, Mary Bolas, Mary Hylan-Cain, Maxine Waters-Willard, Michael Fitz, Michael L. Mishaw, Michael Rogers, Michele McCord Laybourne, Monique Ruben, Morgan Ames, Nirit H. French, Oren Waters, Patryce Harris, Pattie E. Brooks, Raya Yarbrough, Rich Cuilly, Moon Calhoon, Robin Beth Lerner, Ronnie Sumrall, Rosemary Butler, Scott Dicken, Skip Waring, Stephen E. Bishop, Stephen Booker, Storm L. Gardner, Terra Naomi, Tim Ramirez, Todd S. Honeycutt, Tracey Lawson, Vann Johnson, Vivian Lesiak, Wayne Jackson (4), Wendy Waldman