Abel Ganz – Abel Ganz

2014 (Abel Records)

Tracks:
1: Delusions Of Grandeur (2:12)
Obsolescence:
2: – Sunrise (3:41)
3: – Evening (4:42)
4: – Close Your Eyes (5:01)
5: – The Dream (6:13)
6: – Dawn (3:49)
7: Spring (2:25)
8: Recuerdos (4:21)
9: Heartland (5:08)
10: End Of Rain (5:34)
11: Thank You (6:58)
12: A Portion Of Noodles (3:23)
13: Unconditional (14:05)
14: The Drowning (5:25)

De in 1980 opgerichte progband Abel Ganz is, na wat gesleutel aan de spelling, vernoemd naar de Franse filmmaker Abel Gance (1889-1981). Verder zijn er geen raakvlakken of overeenkomsten, behalve dan dat beide Abels kunnen bogen op een grillige carrière. In het geval van de Schotse band zien we een stoelendans aan bezettingswisselingen, een aantal stijlveranderingen van neoprog via AOR naar crossoverprog en er waren zelfs een paar onderbrekingen en comebacks.

Met het hier besproken album, het titelloze sneeuwlandschap uit 2014, lijkt de band z’n draai te hebben gevonden. Er straalt een heleboel warmte van de muziek af, heerlijk en dat terwijl de sneeuw juist een lappendeken vormt op het hoesje. Neem maar van mij aan dat het hier om warme sneeuw gaat, in overdrachtelijke zin dan.

Die warmte heeft naast de hoedanigheid van de composities ook veel te maken met de organische invullingen ervan. Zo beweegt zanger Stuart “Mick” MacFarlane zich met z’n aangename stem constant in een veld van onder meer akoestische gitaren en diverse fluiten maar ook met zaken als bijvoorbeeld contrabas en accordeon. De vele samenzang is prachtig om nog maar te zwijgen over de Big Big Train-achtige blazers.

Abel Ganz presenteert dit kunstwerk in 14 tracks die samen bijna 73 minuten klokken. Luisterend naar de hobo, de viool en de piano van opener Delusions Of Grandeur is er geen ontkomen meer aan, de rest van het album moet en zal tot je komen. Ad fundum graag. Het daaropvolgende Obsolescence is opgesplitst in vijf tracks waarvan de eerste je met z’n akoestische gitaar in Genesis-sferen brengt. De tweede is pakkende folk, de derde doet je watertanden vanwege een geweldige synthesizersolo, de vierde bevat een kerkorgel met spel richting Rick Wakeman en de vijfde is een sterk staaltje Focus.

In de nummers Recuerdos, Heartland en End Of Rain komt een zekere mate van eigenzinnigheid om de hoek kijken. Het sfeertje is respectievelijk landelijk met een krekeltje, wereldmuziekachtig en orkestrale ambient met fretloze basgitaar. Een leuk nummer zo in de laatste fase van het album is Thank You. Het doet wat denken aan een band als Runrig, folky van aard met accordeon in het arrangement.

Absolute prijspakker van alle nummers is het 14 minuten durende Unconditional. Heerlijk gitaarwerk en lekkere jazz gaan er hand in hand. Het album sluit af met The Drowning. Hierin zitten zoveel koperblazers dat er een dirigent voor nodig was om een en ander in goede banen te leiden.

Tot slot zal ik niks meer zeggen. Tijd voor een luistersessie.

Bezetting:
Stuart “Mick” MacFarlane: zang, akoestische gitaar (2,4,5,7,8,10-13), electrische gitaar(3,6,13)
David Mitchell: electrische, akoestische, klassieke, 12-snarige gitaar
Stephen Donnelly: basgitaar, contrabas (5,11,13), fretloze basgitaar (10)
Denis Smith: drums, achtergrondzang
—————————————
Met medewerking van:
Sarah Cruickshank: hobo (1)
Frank Van Essen: viool, viola (1)
Jack Webb: toetsen (1,5,9,10,13), piano (2,3), Mellotron (2,3,6), Hammond (3,4,6), bells (5), drumprogrammering (9), achtergrondzang
Fiona Cuthill: blokfluit (2,3)
Hugh Carter: achtergrondzang (3), akoestische gitaar (10)
Ed Higgins: congas (3,10,13), percussie (10)
Iain Sloan: pedal steel gitaar (3,11), 12-snarige gitaar (13)
Stevie Lawrence: tin whistle (3), 12-snarige gitaar (5), low whistle (10), dobro (11)
Hew Montgomery: synthesizersolo, programmering (4)
David Carlton: dwarsfluit (5)
Stephen Lightbody: kerkorgel, synthesizer (5)
Alastair McGhee: trompet (8,13), bugel (8)
John Milne: tuba (8), trombone (8,13)
Joy Dunlop: zang (9)
Malcolm Jones: accordeon (11)
Jerry Donahue: gitaar (11)
William Barbero: gitaarsolo (13)
Andrew Brodie: saxofoon (13)
David MacDonald: saxofoon (13)
Tom MacNiven: gedempte trompet (13)
Brass Band Of Johnstone: brass (14)
Paul Kiernan: dirigent (14)
Chris Brown: arrangementen (14)